中东为什么叫中东

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一般意义上的中东包括:巴林、埃及、伊朗、伊拉克、以色列、约旦、科威特、黎巴嫩、阿曼、卡塔尔、沙特、叙利亚、巴勒斯坦、阿联酋和也门,很多时候土耳其和塞浦路斯也会被算进去,不过这两个国家自己并不承认,她们认为自己应该属于欧洲国家。正是这15—17个国家,为各类媒体贡献了天量的新闻版面,严格说起来,“中东”这个词只是一个地缘政治概念而不是一个地理概念,地理上我们应该叫那里“西亚及北非东部地区”。所谓“中东”、“远东”、“近东”其实是当初欧洲国家混得如日中天的时候,以自己为中心来划分,到今天这些词其实早已经变得不合时宜了(最后一个基本没人再用了),只不过是出于习惯,我们还是用“中东”来代称这片区域。

中东石油CS5

中东国家石油分布

 

其实如果不考虑宗教和民族因素,仅仅从地缘角度来看,中东地区的事情翻来覆去跑不出四个词:石油、通道、制高点、水。

* 石油

关于中东,能让多数人联想到的第一个词肯定是石油。其实这一地区的石油主要只集中在波斯湾沿岸地区,习惯上通常称这里为“海湾地区”。不考虑科学的严谨性,最通俗的来说:伊朗高原西部和阿拉伯半岛共同构成了一个装石油的盆地,而波斯湾及其沿岸地区正好就位于盆地的底部。水往低处流,石油自然也一样,到目前为止,波斯湾沿岸地区已探明石油储量490亿吨,这个数字约占世界总探明储量的一半,仅沙特、科威特、阿联酋和卡塔尔四国的石油出口就占了国际市场份额的18%左右(来源:中国行业研究网2013年10月14日)。而特殊的地质构造决定了这里的油田都是埋藏极浅的自喷井,因此这里的开采成本远低于其他产油地区。所以沙特等国才会常常用油价当政治武器——市场占有率高,有能力左右价格;成本低,保证低油价下先死的那个不是自己。更为重要的是,当前美元能够稳定充当“国际货币”,很大程度上正是因为它是这一地区石油贸易结算最主要的货币(曾经是唯一一种货币)。

海湾地区的产油国一共有八个:伊朗、伊拉克、沙特、科威特、阿联酋、阿曼、卡塔尔和巴林,我们印象里的阿拉伯土豪基本都出自这一区域。当然,伊朗和伊拉克不包括在内。其他没有油的中东国家,由于既没资源又普遍缺乏工业基础,所以日子普遍都过得紧巴巴的(约旦是一个例外,她人口不多且有发达的金融业和劳务输出产业),内部稳定性也就相对较低,比如现在正处于动荡中的埃及和叙利亚。总的来说,但凡和波斯湾沿岸国家有牵扯的事件,十之八九都和石油有关系。

中东石油CS5

中东国家石油产量分布及输出示意图

石油在带来财富和战乱的同时,也给产油国埋下了一个严重的内部问题,即经济结构严重失衡——除了石油出口,再没什么其他产业。像沙特、科威特之类的国家,一方面王室拥有天量财富可以挥金如土,可另一方面由于缺乏工作岗位(石化产业除了王室成员外基本都是欧美人在做),老百姓生活普遍比较贫困,完全靠政府福利过日子,随着人口的不断增长,这个问题势必会成为未来影响这些国家内部稳定的隐患。

而这里同样存在一个例外,那就是伊朗。伊朗是穆斯林国家中目前工业化程度最高的一个,诸如钢铁产量、发电量等几个关键性经济指标,基本都可以排进世界前二十位。前段时间曾经有一条新闻,伊朗破解了美国无人机通讯密码,并将其俘获,之后不久便“山寨”成功了同样的产品。由此可见伊朗的工业实力。

 

* 通道

“通道”在这里有两层含义。一层仅着眼于中东范围之内,即石油输送通道。该地区的石油输送无外乎两种途径,一种是直接在波斯湾沿岸装船,然后通过霍尔木兹海峡进入阿拉伯海,然后分别运往各地;另一种则是通过石油输送管道向西输送到各个海港,然后装船通过地中海运往西欧。

仅通过【中东国家石油产量分布及输出示意图】,我们就不难理解中东几个热点地区为什么总是消停不了:

● 伊朗。直接扼守着霍尔木兹海峡,后者是出入波斯湾唯一的通道,最宽的地方也不过125公里,现代远程反舰导弹即便从内陆发射,也完全可以封锁整个海峡。

● 埃及/以色列。位于埃及的苏伊士运河连接着地中海和红海,是东西方之间最便捷的海上通道。而第二次中东战争证明,以色列国防军有能力在一天之内截断苏伊士运河。

● 黎巴嫩/以色列。沙特的向西欧出口石油的石油管线从向西北方向延伸,经约旦,最终要在黎巴嫩境内进入地中海。同样的,这里也在以色列的兵锋之下。

● 叙利亚。伊拉克境内的输油管线最终需要从这里进入地中海。

在中东地区,“通道”还有一个更大的含义,那就是整个旧大陆的交通中枢。中东地区挖出石油不过是1927年以后的事情(最初是在伊拉克北部),而在此之前的数千年里,这里其实也一直战乱不断。历史上,波斯人、马其顿人、阿拉伯人、蒙古人、土耳其人都曾统治过这里,之后便被更强大的后来者掀翻在地。到了近代,拿破仑就曾经试图占领埃及以切断英国和印度殖民地的交通线;沙俄和英国同样在这里争得死去活来,伊朗一度被这两个国家一分为二……

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中东-三洲五海之地及四大热点区域

中东还有一个别号,叫做“三洲五海之地”——即位于亚、非、欧三洲交界地带,阿拉伯海、红海、地中海、黑海和里海之间。简单说来,无论是走海路还是陆路,这里都是最快捷的通道。历史上,阿拉伯人最早就是以贸易立国的。而在今天,随着世界经济重心逐步东移,东亚与西欧之间的联系势必会越来越紧密。从这个角度讲,即便有朝一日石油真被挖光了,中东地区也会继续繁荣下去;但反过来说,这片地区依然难言安宁。(转)

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